移民官手記: 你為甚麼想成為美國公民? 陳熾

移民官手記: 你為甚麼想成為美國公民?       陳熾

每當我負責主持入籍宣誓(Administrative Oath) 典禮的一天, 事前都需要做多方面的準備工作, 其中一項的程序是朗讀祝賀辭。這篇欽定的官樣文章很長, 為了使人聽起来不感覺枯燥, 偶而我也會插入自己移民經歷的小片段; 如何從身無一文, 獨自來美國奮鬥, 最终入籍成為公民的短故事。在講個人經歷與宣讀賀辭當中, 我常常掃瞄台下二百多對的眼神, 發現都有不同的反應。新公民和觀禮的親屬, 每次加起來最少代表世界30 多個不同的國家。

 

觀察中, 有人頻頻點頭示意認同, 有些揉擦眼角的淚水, 百感交集。但也看到有一些面無表情, 甚至表現很不耐煩的臉孔。這些複雜的情绪反應, 彰顯出入籍不同微妙的心態, 究竟我們為甚麽要入籍, 放棄原有國籍, 而想成為美國的公民呢?

 

其實我早就有了答案。根據我20 多年的移民工作經驗, 粗略估計, 百份之五十以上入籍的人, 都是存著功利的動機而申請入籍。那就是為了申請親人團聚,拿美國護照旅行四通八達, 獲取各種社會福利, 符合就業條件等等。這些想法本來沒有錯, 都是為了自己的好處而著想。但以這種出發點申請入籍的人會往往誤解了入籍的真正的意義, 忽略了像以下節錄的幾段賀辭的内容:

 

「美國歷史中, 移民的貢獻塑造出這個國家的特質, 奠立起自由与平等的基石。千萬人中, 像你和我, 為著尋找自由、平等機會來到美利堅合眾國, 被民主制度所吸引….你們當中付上極重的代價, 遠涉重洋, 一切從新開始。也有不少人因受逼害、壓制而逃離本國, 但最终夢想成真, 過著自由富裕的生活…每一位公民都是大家庭的一員, 因此也必须承担公民的責任, 因為自由不是免費得來的。你們需要努力维繫並尊重這個民主制度, 成為守法有建樹的國民….請你牢記這個國家為各位建立了平等的生活環境, 更要知道在此地以外, 有無數的人從來沒有嚐到自由的滋味….盼望各位將會履行公民的義務, 参與投票選舉, 並以你的才能回饋社會, 使美國成為你美好的家園。願上帝祝福你, 也祝福美國。」

 

有時候我會帶著感嘆而唸完祝賀辭, 想到帶著功利動機申請入籍的人, 當有一天發現所有好處都消失的時候, 他們還會愛這個國家, 這片土地嗎? 好像當年許多跟隨耶穌的信徒, 看見祂走上十字架犧牲的道路, 以為從此再沒有神蹟可看, 也沒有五餅二魚可吃的光景, 大多数人都逃散了, 祇剩下胆怯的門徒。

 

已故美國總統甘乃迪的一句名言: 「不要問國家能為你做些甚麼, 應該問的是你能為國家做些甚麽?」到現今還是鏗鏘有聲。美國以聖經的原則創立憲法, 以「天賦人權」的理念來實踐民主制度, 所以才蒙受上帝莫大的祝福。雖然短短的歷史中犯錯屢屢, 包括黑奴制度, 也曾經一度排華, 種族岐視, 60 年代到現今道德的淪喪等等許多失敗過失, 卻還沒有完成離開神的道路。因此我們需要重新認識美國憲法的精神, 明白作為一個公民的本質意義; 更要為美國禱告, 離開罪惡, 歸回以聖經為國家的精神支柱, 使國民都過著一種榮神益人的生活。(2/15/11)

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